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成功的零售RFID專案始於編碼轉換后的標籤 – 但並非所有零售商都能正確

射頻識別技術是一種經過驗證的解決方案,可説明零售商更好地優化運營、簡化流程並提高盈利能力。

最初發表於 RFID期刊

如果沒有RFID,一些公司每周或每月報告庫存數量,而對於其他人來說,條碼掃描手動庫存審查的複雜性和中斷導致年度檢查 – 準確率僅為60%至80%。 雖然RFID提供了即時和準確的庫存可見性,但並非所有零售商在實施之前都能獲得最關鍵的初始元件之一 – 編碼轉換的標籤 – 使自己面臨更大的挑戰。

如果沒有使用高性能RFID嵌體制成的高品質RFID標籤,零售商將面臨讀取準確率低得多的風險,並且功能受到抑制,這可能使他們的解決方案相當昂貴但最終無效。 雖然確定正確的選擇可能看起來過於複雜,或者對某些人來說,完全沒有必要,但從長遠來看,儘早戰略性和深思熟慮地應對這些挑戰將帶來更大的回報。

克服RFID實施的歷史挑戰
儘管在零售業中採用商品級RFID的持續兩位數增長,但許多人尚未擁有實施的直接經驗,或者擁有使用該技術的生態系統,這大大增加了實施這種轉型技術的風險。 如今,由於COVID-19后的基本購物規範(例如BOPIS(在線購買,店內取貨)和點擊提貨,零售業正在經歷非常具有破壞性的變化,因此今天面臨的風險更大。

此外,雖然專案級RFID繼續為那些追求該技術的人帶來投資回報率和盈利能力,但在實施方面仍然普遍缺乏認可。 專案主管必須不斷找到創造性的方法來銷售他們想要引入公司的任何新解決方案,並且管理設計,購買,包裝,IT,運營和C-suite團隊的審批可能會證明是棘手的,並導致最終的挫折。

這些項目團隊之間缺乏透明度也可能導致繁文縟節,從而更容易將像標籤這樣看似小的商品的重要性降至最低。 為了解決這個問題,至關重要的是,被指派協調標籤採購的團隊成員在近期和長期內都非常瞭解專案的技術路徑,以確保軟體和零售運營團隊之間的相容性,然後再開始預期的旅程。

另一個常見問題是標籤單元本身,以及將RFID嵌體安裝到現有標籤或門票中的挑戰。 其中許多作品尚未經過優化以接受RFID鑲嵌物,更改它們需要添加額外的資源以使其更大或調整隨附的藝術品 – 這被認為太耗時,昂貴且令人生畏,零售商無法解決。

要避免的主要陷阱
當零售商實際上在推出中獲得了追求RFID技術的綠燈時,有些人發現自己遇到了一些陷阱,其他人應該避免圍繞轉換后的標籤。 這些包括:

匆忙努力: 一個常見的錯誤是匆忙完成流程,偷工減料和行動太快,只是為了完成工作,而不是戰略性地考慮所有選項和場景。 例如,一些使用者試圖將單一類型的RFID標籤用於「超寬」的各種產品類別,而嵌體僅用於小團體 – 例如,當預期用例僅用於服裝時,它們用於家居用品或浴巾。 這可能會導致RFID性能問題,否則本可以避免。

缺乏對編碼質量的關注:庫存盤點的品質有許多關鍵的依賴關係,此清單的頂部是編碼的質量級別。 一些標籤供應商將編碼品質降低1%,可能導致數百萬台商品缺貨和銷售失敗。 由於SML每周在我們的Clarity企業軟體平臺上有超過2億個RFID標籤被統計,因此我們對如何衡量所有標籤供應商的編碼質量有著獨特的視角。 正是這些知識推動了我們的編碼質量標準。

審美驅動: 雖然美學很重要,但它們不應該是創建標籤和鑲嵌物的唯一驅動因素。 事實上,雖然有些人可能認為「較小」在視覺上更令人愉悅,但事實是,在某些情況下,一些小尺寸嵌體可能無法提供高百分比的讀取率,特別是在計算密集商品或難以標記的物品時,或者在托盤或集裝箱級別審核貨件時。

以成本為先導: 一些零售商會從新供應商那裡選擇新的標籤產品,這些供應商在產量和品質標準方面幾乎沒有經驗,只能降低成本,只是為了滿足晶元已經過時的現實。 雖然這些標籤在技術上可能是功能性的,但性能幾乎與滿足用例和業務案例期望所需的性能不匹配。

缺乏問題: 在考慮轉換后的標籤時,提出正確的問題非常重要。 例如:

  • 商品通常如何銷售,其運輸的典型包裝密度是多少? 它在銷售樓層是如何顯示的?
  • 產品是通過避免使用對無線電頻率(RF)不友好的材料(即與金屬箔的接近)來製造的,還是可以製造的?
  • 如何或在哪裡讀取標籤?
  • 手持式讀卡機、箱式隧道、高架讀卡機和反入店行竊電子物品監控 (EAS) 系統等系統元素是否即將出現,需要特定的格式、嵌體類型和晶元記憶體來支持它們?
  • 供應商建議的嵌體是否適合工作?

通過在尋找轉換后的標籤供應商之前對這些類型的主題有更深入的瞭解,零售商將幫助簡化流程並確保商店中更好的庫存準確性結果。 此外,所有部門密切合作討論細節將更好地保證任何標籤或晶元選擇都得到正確開發和實施。

在零售新時代保持競爭力
從長遠來看,將RFID技術應用於零售商的業務可以帶來巨大的好處,並增強他們的競爭優勢,特別是當該行業擺脫大流行引起的中斷時。 事實證明,98%的庫存準確性,減少收縮以及直接訪問通知和改善客戶體驗的數據的承諾有助於底線結果 – 但如果零售商在系統生態系統的初始階段沒有採取正確的行動方案:編碼轉換后的RFID標籤,成功將受到限制。

Dean Frew是SML集團的首席技術官兼RFID解決方案高級副總裁 以及SML Intelligent Inventory Solutions(前身為Xterprise,於2013年被SML收購)的創始人。 Dean負責推動SML的RFID標籤和解決方案戰略,並根據他為全球零售商和品牌擁有者提供RFID解決方案的20多年經驗,負責公司的RFID解決方案部門。