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成功的零售 RFID 项目从编码转换标签开始——但并非所有零售商都做对了

射频识别技术是一种经过验证的解决方案,可帮助零售商更好地优化运营、简化流程并提高盈利能力。

最初发表在RFID 杂志上。

在没有 RFID 的情况下,有些人每周或每月报告库存盘点,而对于其他人来说,通过条形码扫描进行人工库存审查的复杂性和干扰性导致每年检查一次——准确率只有 60% 到 80%。 虽然 RFID 提供实时和准确的库存可见性,但并非所有零售商都能在实施之前获得最关键的初始组件之一——编码转换标签——这使他们自己面临更大的挑战。

如果没有使用高性能 RFID 嵌体制成的高质量 RFID 标签,零售商将面临读取准确率降低和功能受限的风险,这会使他们的解决方案变得相当昂贵但最终无效。 虽然确定正确的选择似乎过于复杂,或者对某些人来说完全没有必要,但从长远来看,尽早战略性地、深思熟虑地应对这些挑战将获得更大的回报。

克服 RFID 实施的历史挑战
尽管在零售中采用单品级 RFID 的情况持续保持两位数增长,但许多人尚未有直接的实施经验或拥有体验过这项技术的生态系统,这大大增加了实施这种转型技术的风险。 今天,比以往任何时候都更加危险,因为由于 COVID-19 后的基本购物规范,例如 BOPIS(在线购买,店内取货)和点击提货,零售业正在经历一场非常颠覆性的变化.

此外,虽然单品级 RFID 继续推动那些追求该技术的人的投资回报率和盈利能力,但在实施方面仍然普遍缺乏认可。 项目负责人必须始终找到创造性的方式来销售他们想要引入公司的任何新解决方案,并且在设计、采购、包装、IT、运营和高管团队中管理审批可能会很棘手,并最终导致挫折。

这些项目团队之间缺乏透明度也会导致繁文缛节,从而更容易将标签等看似很小的商品的重要性降到最低。 为了解决这个问题,负责协调标签采购的团队成员必须密切了解项目的近期和长期技术路径,以确保软件和零售运营团队之间的兼容性,然后再开始预期的旅程。

另一个常见问题是标签单元本身,以及将 RFID 嵌体嵌入现有标签或票据的挑战。 其中许多部件尚未经过优化以接受 RFID 嵌体,更改它们需要添加额外的资源以使其更大或调整随附的艺术品——这被认为太耗时、成本高且零售商难以解决。

要避免的主要陷阱
当零售商真正获准在推广中采用 RFID 技术时,有些人发现自己遇到了一些陷阱,而其他人应该避免围绕转换后的标签。 这些包括:

匆忙努力:一个常见的错误是匆忙完成流程、偷工减料和行动太快,只是为了完成工作,而不是战略性地考虑所有选项和方案。 例如,一些用户试图将单一类型的 RFID 标签用于“超广泛”的各种产品类别,而嵌体仅适用于小群体——例如,当嵌体用于家庭用品或浴巾时预期用例仅适用于服装。 这可能会导致本来可以避免的 RFID 性能问题。

缺乏对编码质量的关注:库存数量的质量有许多关键的依赖关系,这个列表的顶部是编码的质量水平。 一些标签供应商实现了 1% 的编码质量降低,可能导致数百万件产品缺货和销售失败。 由于我们 SML 每周在我们的 Clarity 企业软件平台上盘点超过 2 亿个 RFID 标签的库存,因此我们对如何衡量所有标签供应商的编码质量有着独特的视角。 正是这些知识推动了我们的编码质量标准。

美学驱动:虽然美学很重要,但它们不应该是创建标签和嵌体时的唯一驱动因素。 事实上,虽然有些人可能认为“更小”在视觉上更令人愉悦,但事实是,一些小型嵌体在某些情况下可能无法提供高百分比的读取率,尤其是在计算密集商品或难以标记的物品时,或在托盘或集装箱级别审核装运时。

以成本为主导:一些零售商会从新供应商那里选择新的标签产品,这些供应商在生产量和质量标准方面经验不足,只削减成本——只是为了满足芯片已经过时的现实。 虽然这些标签在技术上可能是功能性的,但其性能几乎无法满足满足用例和业务案例期望所需的性能。

缺乏问题:在考虑转换后的标签时,提出正确的问题很重要。 例如:

  • 商品通常如何销售,其典型的运输包装密度是多少? 它是如何在售楼处展示的?
  • 产品是否通过避免使用对射频 (RF) 不友好的材料(即与金属箔接近)来制造或制造?
  • 如何或在哪里读取标签?
  • 手持阅读器、盒子级隧道、高架阅读器和防盗电子商品监控 (EAS) 系统等系统元素是否即将出现,需要特定格式、嵌入类型和芯片内存来支持它们?
  • 供应商提出的嵌体是否适合这项工作?

通过在搜索转换后的标签提供商之前对这些类型的主题有更深入的了解,零售商将有助于简化流程并确保在商店中获得更好的库存准确性结果。 此外,所有部门密切合作讨论细节将更好地保证任何标签或芯片选择的正确开发和实施。

在新零售时代保持竞争力
从长远来看,将 RFID 技术应用到零售商的业务中可以带来巨大的好处,并增强他们的竞争优势,尤其是在该行业摆脱大流行引发的混乱之际。 事实证明,98% 的库存准确率、减少损耗以及直接访问数据以告知和改善客户体验有助于实现盈利——但如果零售商在系统生态系统的开始阶段:编码转换的 RFID 标签。

Dean Frew 是SML Group的首席技术官兼 RFID 解决方案高级副总裁,以及 SML Intelligent Inventory Solutions(前身为 Xterprise,2013 年被 SML 收购)的创始人。 Dean 负责推动 SML 的 RFID 标签和解决方案战略,并根据他 20 多年为全球零售商和品牌所有者提供 RFID 解决方案的经验管理公司的 RFID 解决方案部门。